Fact-checking : l’article qui annonce la démission de Paul Biya est monté de toute pièce

Des informations publiées sur internet annoncent la démission prochaine de Paul Biya, qui selon un article attribué au journal Die Zeit cité comme source, s’apprête à passer le pouvoir à Maurice Kamto. Après vérification, il n’en est rien et le journal incriminé dément.

Un article publié le 28 février 2020 sur le site camerounweb.com annonce la démission prochaine de Paul Biya, président de la république du Cameroun réélu à l’issue du scrutin du 07 octobre 2018. Selon l’article, qui est également publié sur la page Facebook Martin Tajo Officiel (40.298 fans et suivi par 79.286 personnes) et qui a été partagé plus de 1.800 fois dans divers groupes et sur de nombreuses pages ou comptes Facebook, l’information viendrait du journal allemand Die Zeit Online. L’article et la publication Facebook sont accompagnés d’une capture d’écran présentant un article sur le site de Die Zeit, intitulé « Präsident Paul Biya tritt zurück », dont la traduction donne effectivement « Le président Paul Biya démissionne ».

Article introuvable

Les premières recherches effectuées sur le site du journal allemand ont été infructueuses. L’article en question n’y figure visiblement pas. Les différentes combinaisons que nous avons faites n’ont donné aucun résultat, nous confortant dans l’idée que l’article n’a pas été publié sur le site Die Zeit Online.

Pour en être certains nous avons continué les recherches cette fois-ci en partant sur les articles publiés dans la catégorie « Wissen », tel que présenté sur la capture, sans plus de succès. Enfin, nous avons opté pour la recherche basée sur les articles publiés le jour indiqué sur la capture d’écran c’est-à-dire le 28 février 2020.

Ici également, les recherches sous différents angles n’ont pas permis de retrouver l’article. Nous avons également visité la page Facebook du journal sans réussir à retrouver la trace de cet article.

Contacté au sujet de cette information, le journal Die Zeit nous a confirmé que l’article n’a jamais été publié ni sur leur plateforme en ligne Zeit Online, ni dans leur journal papier, Die Zeit.

Image modifiée

En nous servant de l’outil Image Edited nous avons analysé la capture d’écran utilisée dans l’article pour voir si elle a été modifiée par un logiciel de retouche photo. Selon l’outil, l’image a probablement été modifiée. Parmi les sources possibles de l’image, nous reconnaissons plusieurs outils de retouche d’image, tels que GIMP, IrFanView, PAINT.NET, NeatImage, Photomatix, etc.

Autre indication suspecte, Image Edited, de même que Jeffrey’s Image Metadata Viewer, un outil qui analyse les meta data (données EXIF) d’une image, indiquent que l’image a été créée par un certain Felix.

Tous ces éléments nous permettant de conclure que l’image a été modifiée. C’est ainsi que nous avons décidé de retrouver l’article qui a servi de modèle.

Un article sur le Coronavirus

Pour retrouver l’article d’origine, nous avons utilisé les premières phrases qui apparaissent en dessous du titre de l’article. Dans un premier temps, nous les avons traduites en français. Selon Google Translate que nous avons utilisé pour la traduction, le chapeau de l’article parle de rumeurs qui annoncent la démission de Paul Biya qui aurait « remis tous les postes au professeur Maurice Kamto ».

En dessous de ce paragraphe, figurent les points importants de l’article, que nous avons également entrepris de traduire. Bizarrement, le premier point qui apparait, parle non plus de Paul Biya, et encore moins de Maurice Kamto, mais plutôt de Coronavirus.

En effectuant une nouvelle recherche, nous avons réussi à repérer un article publié le même jour à la même heure sur le site, et qui parle effectivement de coronavirus. Le premier point de l’article a exactement les mêmes mots que ceux de la capture (consulté le 29 février 2020 à 15 heures), et même après qu’il ait été actualisé le même jour à 18h02 ce même 29 février quand nous l’avons consulté pour la dernière fois on reconnaît encore les mots dans la phrase dans les deux captures d’écran ci-dessous.

En dessous de ce paragraphe, figurent les points importants de l’article, que nous avons également entrepris de traduire. Bizarrement, le premier point qui apparait, parle non plus de Paul Biya, et encore moins de Maurice Kamto, mais plutôt de Coronavirus.

En effectuant une nouvelle recherche, nous avons réussi à repérer un article publié le même jour à la même heure sur le site, et qui parle effectivement de coronavirus. Le premier point de l’article a exactement les mêmes mots que ceux de la capture (consulté le 29 février 2020 à 15 heures), et même après qu’il ait été actualisé le même jour à 18h02 ce même 29 février quand nous l’avons consulté pour la dernière fois on reconnaît encore les mots dans la phrase dans les deux captures d’écran ci-dessous.

Fake news liée à l’actualité

Cette Fake news est liée à l’actualité camerounaise de ces derniers jours. En effet, après sa tournée très médiatisée en Europe, au Canada et aux Etats-Unis, le retour de Maurice Kamto au Cameroun a créé beaucoup de remous, notamment lors de son arrivée à Douala, où des milliers de camerounais étaient en train de l’attendre. Vu l’engouement que son arrivée a suscité, des rumeurs ont commencé à circuler, faisant état de ce qu’il y aurait des tentatives de négociations entre le président Paul Biya et Maurice Kamto, et c’est probablement de tous ces événements qu’est née cette Fake news.

Fotso Fonkam, article réalisé dans le cadre du projet FactsMatter237 avec le soutien de DefyHateNow

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